De multă vreme voiam să prezint unul dintre cele mai celebre cicluri din istoria literaturii fantasy mondiale, și anume CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC – operă a scriitorului american George R(aymond) R(ichard) Martin. Acum, când ediția românească a ajuns din urmă (în sfârșit!) aparițiile din SUA, cred că a venit momentul să ne oprim un pic mai mult asupra acestei bijuterii literare. Nu înainte de a vă reaminti de ce o facem…

Prilejul este foarte nimerit pentru a întocmi un bilanț de tipul „best of” al realizărilor editurii, care sunt printre cele mai importante în domeniu, în spațiul est-european. Urmărind acest serial, sper să vă pot ajuta la alcătuirea unei biblioteci esențiale de SF & F tradus în limba română și publicat de Editura NEMIRA în ultimii 20 de ani – cărți care n-ar trebui să lipsească nici unui pasionat al genului. Dar să revenim la subiectul articolului de astăzi…

GEORGE R.R. MARTIN  s-a născut în 1948, în localitatea Bayonne, statul New Jersey (SUA) și a absolvit jurnalismul cu summa cum laude la Northwestern University, Illinois. În anii ’70 a scris o serie de nuvele, printre care și Regii nisipurilor (1979), pentru care i-au fost decernate premiile Hugo și Nebula, apoi a continuat cu romane SF, fantasy și horror. În anii ’80 a fost producător și scenarist de televiziune, editor al seriei Twilight Zone la CBS Television și producător al filmului/serialului Frumoasa și Bestia. Una dintre nuvelele sale a fost ecranizată cu titlul Zburătorii nopții.

George R.R. Martin

În 1996, Martin a început să scrie seria fantasy CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC, alcătuită din șapte romane, dintre care cinci au și fost publicate (Urzeala tronurilor, 1996 – Editura Nemira, 2007; Încleștarea regilor, 1999 – Editura Nemira, 2008; Iureșul săbiilor, 2000 – Editura Nemira, 2009; Festinul ciorilor, 2005 – Editura Nemira, 2009; Dansul dragonilor, 2011 – Editura Nemira, 2011), iar două se află încă în stadiul de proiect (The Winds of Winter și A Dream of Spring). Saga CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC este considerată o capodoperă a genului, alături de trilogia Stăpânul inelelor de J.R.R.Tolkien, fiind până în prezent tradusă în optsprezece limbi, cu peste 2.200.000 de exemplare vândute numai în Statele Unite. Drepturile cinematografice au fost achiziționate de către HBO. Primul sezon, Urzeala tronurilor, a fost deja transmis de HBO, care a început și a terminat producția pentru al doilea sezon, Încleștarea regilor, difuzat în premieră mondială pe 1 aprilie 2012 (în România, cu o zi mai târziu!).

Primul volum al seriei, Urzeala tronurilor, a obținut Premiul Locus în 1997, a fost finalist al premiilor Nebula și World Fantasy, iar nuvela Sângele dragonului, care face parte din roman, a obținut Premiul Hugo în 1997. Romanul Încleștarea regilor a câștigat, de asemenea, Premiul Locus în 1999 și a fost finalist al Premiului Nebula, în timp ce Iureșul săbiilor a fost recompensat cu premiile Locus și Geffen în 2001, respectiv 2002, fiind finalist al premiilor Hugo și Nebula. Al patrulea volum al seriei, Festinul ciorilor, a fost finalist al premiilor Hugo și Locus.

Iată mai jos copertele originale ale ediției engleze publicate de către Voyager:

George R.R. Martin este deja considerat unul dintre cei mai importanți scriitori de literatură americani (și nu neapărat de SF, fantasy sau horror!). Cîteva aprecieri critice vă vor lămuri poate (dacă mai era nevoie!) asupra acestui subiect:

„În mod categoric, CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC va ajunge cea mai bună saga fantasy scrisă vreodată. Subiectul nu e dificil, dar încercarea de a-l rezuma ar fi realmente nebunească: o complexă intrigă politică și dinastii rivale, iubiri, trădări, sfetnici răuvoitori, regi incapabili, cavaleri, castele, codri de nepătruns, un gigantic zid de apărare împotriva unor forțe neștiute, bastarzi și dragoni de mult dispăruți. Iar stilul nu are nimic din bucolicul lui Tolkien.” NEW YORK TIMES BOOK REVIEW

„Martin atinge un vârf absolut din punctul de vedere al tehnicii narative și al scenelor de acțiune. Scriitura, imaginația, impactul emoțional și extraordinara construcție a universului său presupun o nouă definire a genului fantasy.” BOOKLIST

„Magie neagră, intrigă politică și multă vărsare de sânge – o saga titanică: G.R.R. Martin. Un festin al literaturii fantasy care va satisface orice apetit.” PUBLISHER’S WEEKLY

„Seria CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC, capodopera modernă a genului fantasy: magie, mister, intrigă, iubire și aventură, într-o lume deosebită de tot ceea ce știam pînă acum.” BOOKLIST

„O serie deja legendară(…) pur și simplu una dintre cele mai mărețe opere fantasy scrise vreodată. Vă plac personajele de neuitat? Există! Firele narative copleșitoare? Există! Un univers atât de detaliat și complex, încât propria noastră lume să pară prozaică? Există! Dacă iubiți genul fantasy și n-ați citit seria aceasta, ar trebui să fiți judecat pentru erezie, pentru că este ceea ce speră toate romanele fantasy să fie.” SF READER

„Oare George R.R. Martin chiar există în realitate? Poate un fantasy să devină mai bun cu fiecare nou volum? Da, da, da! Această serie este „the real deal”, iar Martin își merită coroana de rege al povestirii. Urzeala tronurilor a debutat în forță, Încleștarea regilor a depășit așteptările, dar volumele care au urmat l-au consacrat pe Martin drept cel mai vrednic de laudă autor de fantasy care a apărut după dispariția primului R.R. (Tolkien).” PAUL HUGHES

„În cadrul primului eșalon de autori contemporani de fantasy, Martin poate nu e cel mai vizibil, dacă ne gândim la Christopher Paolini, Robert Jordan sau veșnic tânăra Ursula K. LeGuin. Dar dintre cei care scriu epic fantasy de proporții, Martin este de departe cel mai bun. Iar lansarea ultimului său volum, Festinul ciorilor, este cel mai fericit prilej să îl recunoaștem drept «Tolkien al Americii».” LEV GROSSMAN, TIME

În România, Editura NEMIRA a publicat ciclul CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC în două ediții, una în format paperback (cuprinzând primele 4 titluri împărțite în 9 volume) și alta în format hardcover (cuprinzând toate cele 5 titluri apărute până acum – din cele 7 prevăzute pentru întreaga serie).  Am să vă prezint în continuare ediția hardcover, cea completă și mult mai elegantă după părerea mea (plus că e și mult mai ușor de citit!).

Așadar…

1. CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC. URZEALA TRONURILOR (Ediția a II-a, 2011)

(Traducere de  Silviu Genescu;  coperta colecției de Corneliu Alexandrescu, ilustrația – ?; 944 pag.)

2011-Martin, G.R.R. - CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC 1. URZEALA TRONURILOR (Ediția a II-a)

Extraordinar de bine primit la apariție, romanul a fost distins, cum spuneam, cu Premiul Locus 1997, iar critica s-a întrecut în laude, așa cum puteți vedea în continuare:

„George R.R. Martin triumfă pe scena literară, spulberându-i pe Terry Books, Robert Jordan și Terry Goodking cu siguranța degajată a profesionistului. Urzeala tronurilor are o grandioasă forță emoțională și un ritm alert, care au lipsit din genul fantasy, sufocat de prețiozități literare, umor recursiv și clișee perimate.” NEW YORK DAILY NEWS

„Intrigi și comploturi, tragedii și trădări, victorii și teroare în vremurile unor prevestiri sumbre. Soarta personajelor principale, a aliaților și a dușmanilor lor se află într-un echilibru precar, pentru că fiecare dorește să câștige în jocul cel mai periculos dintre toate: Urzeala tronurilor. ” LIBRARY JOURNAL

Urzeala tronurilor: romanul care marchează fără doar și poate începutul detronării lui Tolkien.” NEWSWEEK

„În mod categoric, CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC va ajunge cea mai bună saga fantasy scrisă vreodată. Subiectul nu e dificil, dar încercarea de a-l rezuma ar fi realmente nebunească: o complexă intrigă politică și dinastii rivale, iubiri, trădări, sfetnici răuvoitori, regi incapabili, cavaleri, castele, codri de nepătruns, un gigantic zid de apărare împotriva unor forțe neștiute, bastarzi și dragoni de mult dispăruți. Iar stilul nu are nimic din bucolicul lui Tolkien.” NEW YORK TIMES BOOK REVIEW

Într-un fel, această ultimă apreciere face un rezumat destul de corect al faptelor întâmplate în carte, așa că n-am să mai insist asupra subiectului – și-așa mult prea complicat. Ca să vă faceți o imagine mai dinamică asupra conținutului romanului vă recomand să urmăriți primul sezon din serialul cu același nume, realizat și difuzat deja de HBO – serial la care unul dintre producătorii executivi (bănuiesc eu, cel mai important) este chiar George R.R. Martin!


2. CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC. ÎNCLEȘTAREA REGILOR (Ediția a II-a, 2011)

(Traducere de  Laura Bocancios;  coperta colecției de Corneliu Alexandrescu, ilustrația – Jim Burns, via Agentur Schlück Gmbh; 1040 pag.)

2011-Martin, G.R.R. - CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC 2. ÎNCLEȘTAREA REGILOR (Ediția a II-a)

Încleștarea regilor este cel de-al doilea volum din saga fantasy CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC, distins cu Premiul Locus în 1999 și finalist al Premiului Nebula, în același an.

Iată prezentarea editurii:

„Timpul și-a ieșit din matcă. Vara de zece ani, liniștită și îmbelșugată, își anunță sfârșitul, iar răceala dură a iernii se apropie ca o bestie înfuriată. Cei doi conducători care asiguraseră liniștea tărâmului, Lordul Eddard Stark și Robert Baratheon, au căzut pradă intrigilor și trădării. De la piatra Dragonului până la tărâmurile amenințătoare din Winterfell, haosul a pus stăpânire pe toată suflarea, iar pretendenții la tronul celor Șapte Regate sunt hotărâți să își impună voința prin foc și distrugere.

Tărâmul uitat al luptei și răzbunării, al vrăjitoriei și războiului. O poveste în care fecioarele se aliază cu nebunii, frații complotează unul împotriva celuilalt, iar morții se ridică pentru a întuneca pământul. Într-un climat al incestului și al fratricidului, al alchimiei și al crimei, prețul gloriei va fi măsurat în sânge și va fi plătit celor mai cruzi învingători.”

Și câteva aprecieri critice:

„Atunci când regii se înfruntă, întregul pământ se cutremură – continuarea regalului fantasy început cu Urzeala tronurilor.” PUBLISHER’S WEEKLY

„Un război pentru succesiunea la tron întoarce frații unii împotriva altora, într-o luptă armată și politică fără precedent. Șapte familii nobiliare sunt prinse în înfruntare, iar viața și avuția lor depind de eternul joc al șantajului, al intrigilor și al răpirilor, al magiei. Universul creat de Martin este de o bogăție fără precedent, plin de personaje devorate de sete de putere, împinse dincolo de limitele onoarei și ale trădării.” LIBRARY JOURNAL

„Magie neagră, intrigă politică și multă vărsare de sânge – o saga titanică: G.R.R. Martin. Un festin al literaturii fantasy care va satisface orice apetit.” PUBLISHER’S WEEKLY

Încleștarea regilor constituie substanța sezonului 2 din serialul HBO Urzeala tronurilor, sezon din care până la data postării acestui articol s-au difuzat primele trei episoade.


3. CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC. IUREȘUL SĂBIILOR (Ediția a II-a, 2011)

(Traducere de  Laura Bocancios;  coperta colecției de Corneliu Alexandrescu, ilustrația – Jim Burns, via Agentur Schlück Gmbh; 1312 pag.)

2011-Martin, G.R.R. - CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC 3. IUREȘUL SĂBIILOR (Ediția a II-a)

Acest al treilea act al ciclului lui G.R.R. Martin a fost distins, așa cum aminteam, cu premiile Locus (2001), respectiv Geffen (2002), fiind și finalist al premiilor Hugo și Nebula.

Subiectul, pe scurt, în prezentarea editurii:

„Dintre cei cinci rivali pentru putere, unul este mort, altul căzut în dizgrație, dar războaiele continuă să se dezlănțuie cu furie și alianțele se fac și se desfac. Joffrey ocupă Tronul de Fier, stăpânitor neliniștit al Celor Șapte Regate, dușmanul său cel mai înverșunat, Lordul Stannis, e înfrânt și dezonorat, iar tânărul Robb încă domnește peste Nord din fortăreața Riverrun. Între timp, Daenerys, regina exilată și stăpâna ultimilor trei dragoni, străbate continentul scăldat în sânge. În vreme ce forțele rivale pun la cale înfruntarea finală, o armată de creaturi barbare sosește de la capătul lumii civilizate, însoțită de oastea morților-vii, ale căror stârvuri însuflețite sunt de nestăvilit. Nimeni nu-și va găsi odihna până când Cele Șapte Regate nu vor izbucni într-un iureș al săbiilor.”

Și modul în care critica a fost – sau nu – convinsă de valoarea cărții:

„Al treilea volum din saga care a debutat cu Urzeala tronurilor și a continuat cu Încleștarea regilor este unul dintre cele mai sclipitoare exemple de fantasy contemporan. Complexitatea personajelor ne condamnă să devorăm această imensitate pagină cu pagină, căci Martin, asemenea lui Tolkien sau Jordan, ne obligă să ne pese de soarta lor.” PUBLISHER’S WEEKLY

„Rareori a existat o poveste atât de fascinantă, care să captiveze în asemenea măsură inimile și mințile unei generații. În Urzeala tronurilor, un regat era sfâșiat de ambițiile bărbaților și femeilor fără de milă; în Încleștarea regilor, războiul, nebunia și vrăjitoria s-au abătut asupra regatului ca o fiară vorace. Acum, când lupta brutală pentru putere se apropie de climax, regatul divizat se confruntă cu cea mai teribilă invazie – una condusă de dincolo de mormânt…” TIME

Iureșul săbiilor ar fi fost o carte grozavă și dacă s-ar fi limitat la ingredientele esențiale din primele două volume: personajele detaliate cu iscusință, dialogurile autentice, povestea solidă și intriga satisfăcător de imprevizibilă. Dar ceea ce conferă seriei un caracter unic este curajul lui Martin, de neclintit: nici un personaj nu este la adăpost de satârul călăului (uneori în sens literal). Nu numai că cei «buni» pierd adeseori în fața celor «răi», dar nici nu știi care sunt unii și care sunt ceilalți.” PAUL HUGHES

Iureșul săbiilor este una dintre cărțile acelea pe care le iei să le citești înainte de culcare, te uiți la un moment dat la ceas și brusc s-a făcut 3 noaptea… ar mai fi timp să citești un capitol…” ENTERTAINMENT WEEKLY

„Te prinde și nu-ți mai dă drumul. Sclipitoare!” ROBERT JORDAN

Sunt curios cum va fi reflectat acest roman în cuprinsul serialului…


4. CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC. FESTINUL CIORILOR (Ediția a II-a, 2011)

(Traducere de  Laura Bocancios & Silviu Genescu;  coperta colecției de Corneliu Alexandrescu, ilustrația – Jim Burns, via Agentur Schlück Gmbh; 960 pag.)

2011-Martin, G.R.R. - CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC 4. FESTINUL CIORILOR (Ediția a II-a)

Finalist al premiilor Hugo și Locus, Festinul ciorilor pare să confirme ideea că atunci când lucrurile merg bine nimeni nu mai găsește ieșit din comun un asemenea roman, încât să-i dea și premiul cuvenit. E cam ca la ziariști: nimeni nu arată lucrurile bune, ci numai grozăviile sau lucrurile rele!

Subiectul, prezentat de editură, sună cam așa:

„Al patrulea volum din saga CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC de George R.R. Martin, Festinul ciorilor, continuă o poveste pasionantă, cu urzeli greu de deslușit și vărsări de sânge. La vremuri grele, după un război de proporții inimaginabile, setea de putere supremă, obținută cu orice preț, declanșează lupte îngrozitoare, din care numai ciorile pot ieși învingătoare.”

Ce spune critica? Păi… să vedem.

„În Festinul ciorilor, Martin a pus aceeași patimă și aceeași umanitate din volumele anterioare ale seriei. Romanul îmbogățește cu o mulțime de detalii povestea care se desfășoară pe mai multe planuri. (…) Cititorii care știu la ce să se aștepte de la acest scriitor vor vedea că el oferă, în volumul de față, o trecere necesară, credibilă și adecvată la următorul roman din serie.” SF REVIEWS

„Ciorile sunt stăpânitoarele câmpului medieval de bătălie, iar acest al patrulea volum al monumentalei serii își merită cu prisosință titlul. (…) Ca și până acum, Martin este fără cusur în mânuirea limbajului, a caracterizării personajelor și a descrierilor grandioase care au impus mega-saga. Vești bune pentru cititorii cu apetit insațiabil!” BOOKLIST

„Evenimentul anului în aparițiile de fantasy!” SCIENCE FICTION CHRONICLE

„Martin se distinge și se impune ca principala forță care va modela evoluția genului fantasy prin refuzul său de a adopta o viziune maniheistă asupra lumii ca luptă între cele două principii eterne, Binele și Răul. Opera lui Tolkien are o forță imaginativă extraordinară, dar fără urmă de complexitate morală. Războaiele lui Martin sunt multifațetate și ambigue, asemenea protagoniștilor sau chiar zeilor care îi privesc și râd pe înfundate. Festinul ciorilor nu se rezumă la elfi arătoși împotriva dezgustătorilor orci. Sunt bărbați și femei care se luptă – pentru putere, pentru bani, pentru dragoste, pentru toate cele omenești.” LEV GROSSMAN, TIME

„Întotdeauna aștept perfecțiunea de la George R. R. Martin, iar el nu mă dezamăgește niciodată.” ROBERT JORDAN


5. CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC. DANSUL DRAGONILOR (2011)

(Traducere de  Laura Bocancios, Ana Veronica Mircea, Mihai Dan Pavelescu & Silviu Genescu;  coperta colecției de Corneliu Alexandrescu, ilustrația – Jim Burns, via Agentur Schlück Gmbh; 1352 pag.)

2011-Martin, G.R.R. - CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC 5. DANSUL DRAGONILOR

N-am citit încă acest volum al seriei, dar – în calitate de traducător – nu pot să nu mă îngrijorez asupra modului în care va suna la lectură versiunea românească, având în vedere numărul mare de persoane (adevărate „pietre tari” în domeniu!) care au contribuit la transpunerea în limba noastră a acestui titlu extrem de așteptat în întreaga lume, nu  numai în România. Sper ca diferențele de stil, de abordare a artei traducerii și de personalitate să nu sabordeze unul dintre cele mai dorite și mai așteptate romane fantasy din toate timpurile. Dincolo de asta însă, cred că avem de-a face cu o creație excelentă, dacă ar fi să ne luăm după subiect și după aprecierile criticilor:

„Regina Daenerys Targaryen are mii de vrăjmași care pornesc pe urmele ei. Și Tyrion Lannister vrea s-o găsească, împreună cu aliații lui. Există însă un tânăr care nu o caută pentru a se răzbuna… Pretutindeni se reaprind dispute, au loc trădări și o mulțime de preoți, soldați, nobili și sclavi înfruntă obstacole de nedepășit. Unii eșuează, alții biruiesc. Capricioasă și imprevizibilă, soarta aduce un dans pe viață și pe moarte.”

„Al cincilea roman din seria CÂNTEC DE GHEAȚĂ ȘI FOC are asupra cititorului același efect ca și Festinul ciorilor. George R. R. Martin întreține suspansul și se concentrează asupra unor personaje importante, printre care Daenerys Targaryen și Tyrion Lannister. (…) Dansul dragonilor vine cu noi personaje, aducând mai multe tratate de pace decât războaie. Dar până și admiratorii dezamăgiți vor fi fascinați de poveștile care se întrețes în carte, mai ales că autorul păstrează sub semnul întrebării episoade controversate, cum ar fi originea lui Jon.” PUBLISHER’S WEEKLY

Dansul dragonilor este o lectură captivantă, uneori frustrantă, dar cel mai adesea încântătoare, așa cum e literatura fantasy de cea mai bună calitate. După ce ai devorat romanul, te întebi din nou: Pe când următorul volum?” BARNES AND NOBLE

Mai mult nu vă spun… Păcat că aceia dintre voi care au cumpărat ediția paperback la primele 4 titluri nu vor avea ocazia s-o facă și în cazul celui de-al cincilea. Am făcut această observație editurii, susținând că nu este o decizie corectă din punct de vedere comercial, dar restul depinde numai de ei. Mie îmi place ideea de hardcover, dar numai ca alternativă la edițiile mai ieftine, care în România – oricât am vrea noi să credem altfel – vor avea o viață lungă și sănătoasă, apropiată de veșnicie. Despre acest subiect voi reveni însă într-un viitor episod din serialul VIITORUL, AȘA CUM A FOST (serie nouă), pentru că mi se pare un lucru extrem de important.

Până atunci, vă pun la dispoziție și imaginile copertelor de la ediția paperback a seriei lui G.R.R.Martin, așa cum a fost ea publicată de către Editura Nemira…

Din păcate – și asta se va vedea mult mai bine în serialul dedicat „Bibliografiei ficțiunii speculative din România” – încă nu am găsit o soluție pentru scanarea în condiții corespunzătoare a copertelor cu inscripții aurite sau argintate, indiferent de rezoluția folosită. Mai încercăm însă…

Deocamdată, atât despre una dintre cele mai îndrăgite serii de romane fantasy publicate în românește de Editura Nemira. Care, nu uitați, anul acesta este în sărbătoare!

Anunțuri