Vă povesteam acum două zile că o să vă ofer şi alte faţete ale personalităţii artistului plastic britanic BEN NEWMAN. Considerată de unii Weird & Sick, creaţia sa – influenţată de cariera de gaming artist pe care o practică de ani buni – s-ar potrivi mai bine domeniului bizarului, care i-a şi recunoscut de altfel contribuţia prin acordarea premiului revistei Bizarre Magazine în 2010, după cum se vede în fotografia ce urmează:

Ben Newman (cu joben) premiat de revista BIZARRE MAGAZINE

Principala preocupare a artistului pare s-o constituie totuşi prezentarea eternului feminin, chiar dacă în forme pe care unii le înţeleg cu greu şi pentru care a avut şi unele necazuri, după cum singur povesteşte, într-o postare pe blogul personal, http://bennewmanart.blogspot.com, datată 23.02.2011. Iată ce scrie (şi am lăsat din nou textul netradus din engleză, pentru că n-am vrut să pierd nici o nuanţă din confesiunea artistului!):

«I’m afraid to say that you can expect to see less updates on my blog in the future; why? Because someone at my work looked over my shoulder while I was drawing at lunchtime, made an assumption about what they were looking at and complained to Human Resources that I was drawing „sexual violence”.

It’s an accusation I’ve had thrown against me before (and I’m sure I will again) and it never fails to annoy me for one simple reason:I don’t draw sexual violence! I will hold my hands up proudly to drawing perverse, weird and occasionally twisted art, but all fictional parties involved in my pics are always doing so consensually. If anything it’s normally the women being the instigators!

I personally think that some people (women AND men) have issues with women being portrayed as people who want weird sex and that only men have strange fantasies, which is patently not the case. When this type of person sees an image in which a woman is (for example) getting it on with a giant squid, they immediately cry „rape!” no matter how much the woman is obviously enjoying herself.

Anyway, just to prove my point, here is a collage of women crying, screaming, angry, sad and being abused…sigh 😦

Ben Newman - FACES (© Ben Newman)

The upshot of this whole episode is that I can no longer draw at work, and because whoever complained did so anonymously rather than to my face I have to go around wondering who has such a twisted opinion of me.
But don’t worry! I’ll still be drawing and posting filthy femmes and perverted pics, just not at work.»

N-aş vrea să pun în discuţie ceea ce tocmai aţi citit, fapte demne de Evul Mediu, de comunism sau de celebrele distopii literare britanice, de tip Orwell sau Huxley. Până la urmă, vorba unui fost şef de-al meu de la Uzinele „23 August”, de prin anii ’80 (culmea era că mă şi simpatiza!): „Băi Ştefane, când vii la servici, laşi extratereştrii ăia ai tăi la poartă. Noi aci producem locomotive, mori de ciment, instalaţii pentru petrol şi gaze, motoare pentru toate astea şi… tancuri! Dacă nu-ţi convine, mută-te! (De parc-aş fi putut, fără buletin de Bucureşti şi locuinţă…) Eşti la aprovizionare, prin urmare… aprovizionează!!! Restul, pe noi, nu ne interesează…” Bineînţeles că-i interesa, mai ales după ce am obţinut şi nişte premii naţionale pentru proză SF (inclusiv la mult hulitul concurs naţional „Cântarea României”!), dar mesajul a fost unul clar, coerent şi de bun-simţ: ceea ce te pasionează în timpul tău liber, nu faci la serviciu. Am priceput totul foarte  repede, ceea ce mi-a asigurat o viaţă liniştită (relativ, bineînţeles! – căci colegi ca ai lui Ben Newman există peste tot pe planeta Pământ, indiferent de tară şi de sistem social) pe tot parcursul anilor ‘8o, când chiar am reuşit să pun bazele unei cariere despre care nu ştiam nimic atunci, dar care s-a materializat într-un mod fericit după 1990.

Destul însă despre experienţele mele pe acest subiect… Dacă noi, în Est, suntem învăţaţi de mai bine de trei sferturi de secol cu delatori, turnători şi pupincurişti care n-au mamă, n-au tată, pentru un englez sadea, obişnuit cu fair-play-ul şi cu respectarea libertăţii individuale (măcar în domeniul artistic), se pare că lucrurile s-au dovedit a fi destul de neplăcute.

Să vedem însă care sunt marile „ameninţări” la adresa imaginii femeii, pentru care a fost acuzat Newman. Le-am grupat, ca şi în prima parte a medalionului, pe categorii. Prima este

1.- Strange Companions

Altfel spus, „femeia + călăul”. Sau sindromul Stockholm… Iaca şi nişte exemple:

Ben Newman - BIZARRE SACRIFICE (© Ben Newman)

Ben Newman - ASTERIX & OBELIX (© Ben Newman)

Ben Newman - YINYANG (© Ben Newman)

Ben Newman - SECRET GARDEN PARTY (© Ben Newman)

Ben Newman - MATADOR (© Ben Newman)

Ben Newman - SUGGESTIBLE (© Ben Newman)

Ben Newman - FAMILY BUSINESS (© Ben Newman)

Ben Newman - SKETCH 07 (© Ben Newman)

Ben Newman - TALES OF THE HIGH SEAS Seas (© Ben Newman)

Ben Newman - ILUSTRAŢIE DE REVISTĂ (© Ben Newman)

Ben Newman - MALEFICANT (© Ben Newman)

Ben Newman - BEAST & KIM (from SWEATSHOP) (© Ben Newman)

A doua este, pur şi simplu, cu nuanţele de rigoare,

2.- Femeia ca subiect şi… obiect

Ben Newman - APRIL O'NEIL (© Ben Newman)

Ben Newman - EENY MEENY (© Ben Newman)

Ben Newman - ENGINE DRIVER (© Ben Newman)

Ben Newman - GOLDILOCKS (© Ben Newman)

Ben Newman - MADELINE'S EXAM (© Ben Newman)

Ben Newman - DEEP (© Ben Newman)

Ben Newman - CHURCH PROPERTY aka SISTER GEMMA NICOLE (© Ben Newman)

Ben Newman - PROMISES (© Ben Newman)

Ben Newman - HANDLE WITH CARE (© Ben Newman)

Ben Newman - RECESS (© Ben Newman)

Ben Newman - MISSY MALONE (© Ben Newman)

Ben Newman - RIVERS OF BLOOD (© Ben Newman)

Ben Newman - CAMMY (from STREET FIGHTER) (© Ben Newman)

Ben Newman - LEYLA ROSE (© Ben Newman)

Ben Newman - HAMSTER (© Ben Newman)

Ben Newman - BLOODRED (© Ben Newman)

Ben Newman - MISS NUDE AMERICA (© Ben Newman)

Ben Newman - GREY APPLE (© Ben Newman)

Am să mă opresc aici… Seria exemplelor prin care Ben Newman „umileşte” femeia prin intermediul operei sale poate continua şi cu alte lucrări. Daţi o căutare pe net şi veţi descoperi probabil şi alte creaţii pe acelaşi subiect. Sincer să fiu, nu ştiu ce să spun ca să nu fiu acuzat de sexism sau – poate – de ceva şi mai rău. Cei care mă cunosc ştiu că la mine în casă au predominat întotdeauna femeile (nevasta + fiica) şi că relaţiile dintre noi sunt dintre cele mai bune. (Pe tembelu’ de Piticu, al doilea „mascul” din casă, nu-l pun la socoteală fiindcă motan mai tăntălău ca ăsta n-am văzut de când mă ştiu. Toată ziua face „mârr, mârr” pe lângă gagici, prin urmare vorbim clar de o cauză pierdută!) În inferioritate numerică fiind, nu pot însă omite un lucru: nu ştiu dacă Ben Newman are sau nu un dinte împotriva sexului frumos (bănuiesc totuşi că nu şi că e vorba doar de o găselniţă artistică), dar sigur e faptul că lucrările sale au forţă. Sunt crude, nemiloase, revoltătoare, unii ar putea spune chiar jignitoare pentru consoartele (sau doar apropiatele) noastre, însă reflectă foarte bine realităţile timpului în care trăim, din ce în ce mai lipsit de busolă şi mai apropiat de statutul de subiect psihiatric. Violenţa, incestul, violul, tortura fizică şi psihică, umilirea fiinţei femeii până în cele mai mici detalii sunt lucruri pe care le găsim pretutindeni în societatea de astăzi, ORIUNDE PE GLOB. Şi mai lăsaţi-mă cu ideea de tradiţie, religie, cultură/incultură sau mai ştiu eu ce. Ăştia suntem, cu ăştia defilăm… Mi-aş dori să fie altfel, dar nu e. Punct.

Bravo lui Ben Newman, omul care are curajul să ne pună în faţă oglinda care în concepţia lui ar trebui să joace rolul Meduzei. Cu alte cuvinte, să împietrim cu toţii în faţa grozăviilor pe care le vedem şi pe care – în multe cazuri – le şi comitem. Din nefericire însă, nu avem de-a face decât cu încă un mare naiv. Un ins care crede în continuare că lumea poate fi schimbată…

Aştept, cu acelaşi scepticism nemăsurat, să-i văd următoarele lucrări.  Dacă nu minte şi e sincer în arta sa, acestea ar trebui să fie şi mai rele. Dacă nu… păcat!